欧洲中世纪的特点有哪些?城市是如何发展的?

时间:2018-11-01 10:24:00编辑:初桓


但终日安静地坐在桌前,看上去像哲学家一样的裁缝提出了建议:“如果我们借钱给公爵,可以让公爵做一件事来作为偿还啊。我们都喜欢钓鱼,公爵不允许我们在他的小河里钓鱼。如果我们借给他100金币,而作为偿还,他签订字据允许我们在他的小河里钓鱼,如此一来,他就能得到他所需要的100金币,我们也可以去钓鱼,两全其美。”

公爵在接受这项提议时(看起来得到100金币易如反掌),其实也签署了自身权利的死亡判决书。他的文书拟定了协议,公爵大人盖上自己的印章(他不会写字),就动身前往东方了。两年后,他回到家里,变得身无分文。而镇上的人正在他城堡的池塘里钓鱼。

看到这些悠闲的垂钓者,公爵火冒三丈。他叫来管家,让他赶走这些人。他们离开了池塘,但当晚,商人的代表团就拜访了城堡。他们非常客气,恭喜公爵大人平安归来。钓鱼的人惹恼了公爵大人,他们感到很抱歉。但如果公爵大人还记得的话,是他自己允许这样做的。裁缝还拿出公爵亲自盖章的字据,从公爵出发去圣地的那天,这份字据就被保管在珠宝商人的保险柜中。

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如此一来,公爵更为恼火了。但是,他还急需一笔钱。在意大利时,他在几份文件上签了自己的名字,而现在它们都落在著名银行家萨尔瓦斯特罗·德·梅蒂奇手里。这些文件都是“银行期票”,还有两个月就要到期,其总数达到了340镑佛兰芒金币。在这种情况下,公爵早已满腔怒火,但他竭力克制,不让自己发泄出来。他提出要再借一笔钱,商人们离开了城堡,回去商议此事。

3天后,他们再次来到城堡,答应了公爵的要求。公爵大人落难时,他们能够帮上忙,这让他们感到非常高兴。但作为345镑金币的交换条件,他们要求公爵签署另一张书面保证(另一份特许证),以允许他们建立一个由城内商人和自由民选举出的议会,并由该议会掌管城内的事务而不受城堡的干涉。

这次,公爵大人彻底火了。但事实永远是残酷的,他需要那笔钱。于是他不得不说答应,并签署了特许证。一周以后,他就后悔不已。他召集士兵,来到珠宝商人的家里,要他交出那张特许证。按照公爵自己的说法,这张特许证是狡猾的商人在他落魄时逼他签下的。公爵拿走了特许证,并烧毁了它。市民们只是静静地站在一边,什么都没说。

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但当公爵需要钱来为女儿筹备嫁妆的时候,他连一分钱都没借到。自从珠宝商那件事发生之后,公爵就名誉扫地了。他不得不服软,同意作出补偿。在公爵拿到合同数目的第一笔借款之前,市民们把以前几张特许证重新拿回来,还让公爵签了一张新的,允许他们建造一座“市政厅”和坚固的塔楼——用来保存所有的文件和特许证以防失火和被盗,但它的真正用意是为了抵制公爵和他的军队。

这种情况在十字军东征后的几个世纪里非常普遍。权力从城堡转移到城市是一个非常缓慢的过程。在这个过程中也发生过几次斗争。有几名裁缝和珠宝商人被杀,有几座城堡被大火烧成灰烬,但这种情况并不多见。几乎是在不知不觉间,城镇变得越来越富有,封建主却越来越贫穷。为了维持自己的生计,封建主们不得不签下一张张给予市民自由的特许证,来换取现金。

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